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SpaceX载人飞行的成败,为何对商业太空竞赛至关重要?

SpaceX载人飞行的成败,为何对商业太空竞赛至关重要?

Aaron Pressman 2020年05月30日
如果飞行任务取得成功,不仅将标志着私人企业首次把人类送入地球轨道,还将开启太空私有化的下一个重要阶段。

本周三,SpaceX猎鹰9号火箭曾计划从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,将两名宇航员送往国际空间站。

原定于北京时间5月28日凌晨4点33分发射的载人飞船,在距离发射时间前12分钟,因天气原因取消,将推迟至北京时间5月31日凌晨3点22分。NASA局长Jim Bridenstine表示,延迟是基于宇航员安全考虑。

如果此次飞行任务取得成功,不仅将标志着私人企业首次把人类送入地球轨道,还将开启太空私有化的下一个重要阶段。接下来的任务计划包括发射火箭运送私人宇航员、建立私人空间站,以及潜在的地球之外的私人任务。与此同时,政府也在努力节省大笔资金,用于进一步太空研究和探索。

“一个令人兴奋的新篇章已经翻开,美国国家航空航天局(NASA)现在可以专注探索外太空了。”斯坦福大学教授斯科特·哈伯德这样说道,他同时也是美国国家航空航天局艾姆斯研究中心的前主管和SpaceX宇航员安全顾问。“购买往返低地球轨道的‘客票’将更加常见,就像购买机票一样。”

德勤咨询公司专注国防和航空行业的负责人布雷特·劳伯特补充道:“这是一个重大的里程碑。美国正在开展基础设施建设,促进低地球轨道空间生态系统的发展,增强私营公司和公民进入太空的能力。”

在上一次将人类从美国本土发射进入地球轨道后,已经过去了将近10年。自从2011年7月8日的最后一次航天飞机任务以来,美国国家航空航天局一直依靠俄罗斯联盟号火箭运送宇航员往返于国际空间站。

美国国家航空航天局于2014年开始与SpaceX和波音公司合作开发私人发射业务能力。波音公司略微落后于其竞争对手SpaceX。如果能解决星际飞船舱的故障问题,它的首次飞行任务预计将在明年进行。

美国国家航空航天局雇佣这两家公司的主要动机是节省成本。

根据2010年的计算结果,尽管每架航天飞机能够搭载多达6名宇航员,外加货舱中的有效载荷,但是每次航天飞机飞行的费用均超过10亿美元。美国国家航空航天局向俄罗斯支付的“联盟”号火箭发射费用人均超过8000万美元。相比之下,根据美国国家航空航天局监察长办公室去年的一份报告,通过SpaceX将一名宇航员送入太空的总成本仅为5500万美元。

接下来,私人航天工业计划从2021年开始向空间站部署第一批私人宇航员。由美国国家航空航天局前空间站项目经理迈克·苏弗雷迪尼运营、总部位于得克萨斯州的初创公司Axiom Space与SpaceX公司达成协议,将派遣四名宇航员执行商业任务。另一家初创公司太空探险公司与SpaceX公司签订合同,从2022年开始将游客送入太空。这两项交易都取决于SpaceX的“龙”号太空舱在本周三能否发射成功。

将非政府工作人员送入地球轨道有助于推动低重力制造技术发展,用于新材料开发、小行星采矿和其他商业活动,如果人造卫星在发射后需要修理或在投入运行前需要另行组装,需求也能得以满足。

航天初创公司Electric Sky的首席技术专家、2009年奥古斯丁委员会成员杰夫·格里森说:“商业卫星的复杂性和成本很大程度上取决于卫星在脱离运载火箭之后如何自行展开。如果在成本方面具有竞争力,那么人们没有理由拒绝使用人来代替商业卫星。”

为了进一步刺激太空经济,美国国家航空航天局还为部分空间站私有化计划提供支持,并帮助建造完全私有的轨道设施。今年1月,Axiom与美国国家航空航天局达成协议,为国际空间站增加一个私人舱,用于探索低重力条件下的商业应用。该公司甚至与另一家位于内华达州的毕格罗航空航天公司一起推进纯私人空间站计划,因为美国国家航空航天局可能没有意愿,也没有资金,在国际空间站在未来五年或十年的使用寿命结束时对其进行更换。

然而,哈佛商学院研究私人太空竞赛的教授马特·温齐尔警告说,一次任务取得成功并接着实施更多任务计划,并不能保证私营部门的航天事业会蓬勃发展。他说,政府和私营部门必须继续投资于规模更大、更宏伟的任务(比如重返月球),以增强航空航天能力,并在取得成功之后再接再厉。

温齐尔说,如果任务成功,“回过头看,这次发射将成为一个明确的信号,标志着人们开始利用私营企业力量进行新一轮太空大冒险。如果任务失败,它将被视为终结了一次胆大而看似大有前途的实验。”(188金宝搏 下载)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

本周三,SpaceX猎鹰9号火箭曾计划从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,将两名宇航员送往国际空间站。

原定于北京时间5月28日凌晨4点33分发射的载人飞船,在距离发射时间前12分钟,因天气原因取消,将推迟至北京时间5月31日凌晨3点22分。NASA局长Jim Bridenstine表示,延迟是基于宇航员安全考虑。

如果此次飞行任务取得成功,不仅将标志着私人企业首次把人类送入地球轨道,还将开启太空私有化的下一个重要阶段。接下来的任务计划包括发射火箭运送私人宇航员、建立私人空间站,以及潜在的地球之外的私人任务。与此同时,政府也在努力节省大笔资金,用于进一步太空研究和探索。

“一个令人兴奋的新篇章已经翻开,美国国家航空航天局(NASA)现在可以专注探索外太空了。”斯坦福大学教授斯科特·哈伯德这样说道,他同时也是美国国家航空航天局艾姆斯研究中心的前主管和SpaceX宇航员安全顾问。“购买往返低地球轨道的‘客票’将更加常见,就像购买机票一样。”

德勤咨询公司专注国防和航空行业的负责人布雷特·劳伯特补充道:“这是一个重大的里程碑。美国正在开展基础设施建设,促进低地球轨道空间生态系统的发展,增强私营公司和公民进入太空的能力。”

在上一次将人类从美国本土发射进入地球轨道后,已经过去了将近10年。自从2011年7月8日的最后一次航天飞机任务以来,美国国家航空航天局一直依靠俄罗斯联盟号火箭运送宇航员往返于国际空间站。

美国国家航空航天局于2014年开始与SpaceX和波音公司合作开发私人发射业务能力。波音公司略微落后于其竞争对手SpaceX。如果能解决星际飞船舱的故障问题,它的首次飞行任务预计将在明年进行。

美国国家航空航天局雇佣这两家公司的主要动机是节省成本。

根据2010年的计算结果,尽管每架航天飞机能够搭载多达6名宇航员,外加货舱中的有效载荷,但是每次航天飞机飞行的费用均超过10亿美元。美国国家航空航天局向俄罗斯支付的“联盟”号火箭发射费用人均超过8000万美元。相比之下,根据美国国家航空航天局监察长办公室去年的一份报告,通过SpaceX将一名宇航员送入太空的总成本仅为5500万美元。

接下来,私人航天工业计划从2021年开始向空间站部署第一批私人宇航员。由美国国家航空航天局前空间站项目经理迈克·苏弗雷迪尼运营、总部位于得克萨斯州的初创公司Axiom Space与SpaceX公司达成协议,将派遣四名宇航员执行商业任务。另一家初创公司太空探险公司与SpaceX公司签订合同,从2022年开始将游客送入太空。这两项交易都取决于SpaceX的“龙”号太空舱在本周三能否发射成功。

将非政府工作人员送入地球轨道有助于推动低重力制造技术发展,用于新材料开发、小行星采矿和其他商业活动,如果人造卫星在发射后需要修理或在投入运行前需要另行组装,需求也能得以满足。

航天初创公司Electric Sky的首席技术专家、2009年奥古斯丁委员会成员杰夫·格里森说:“商业卫星的复杂性和成本很大程度上取决于卫星在脱离运载火箭之后如何自行展开。如果在成本方面具有竞争力,那么人们没有理由拒绝使用人来代替商业卫星。”

为了进一步刺激太空经济,美国国家航空航天局还为部分空间站私有化计划提供支持,并帮助建造完全私有的轨道设施。今年1月,Axiom与美国国家航空航天局达成协议,为国际空间站增加一个私人舱,用于探索低重力条件下的商业应用。该公司甚至与另一家位于内华达州的毕格罗航空航天公司一起推进纯私人空间站计划,因为美国国家航空航天局可能没有意愿,也没有资金,在国际空间站在未来五年或十年的使用寿命结束时对其进行更换。

然而,哈佛商学院研究私人太空竞赛的教授马特·温齐尔警告说,一次任务取得成功并接着实施更多任务计划,并不能保证私营部门的航天事业会蓬勃发展。他说,政府和私营部门必须继续投资于规模更大、更宏伟的任务(比如重返月球),以增强航空航天能力,并在取得成功之后再接再厉。

温齐尔说,如果任务成功,“回过头看,这次发射将成为一个明确的信号,标志着人们开始利用私营企业力量进行新一轮太空大冒险。如果任务失败,它将被视为终结了一次胆大而看似大有前途的实验。”(188金宝搏 下载)

翻译:刘进龙

审校:汪皓

If all goes according to plan on Wednesday, a SpaceX Falcon 9 rocket will lift off from Cape Canaveral, Fla. and carry two astronauts to the International Space Station (ISS).

A successful mission will mark not just the first time that humans have ever been carried into orbit by a private company, but it will also kick off the next major phase of the privatization of space. Planned missions to follow include the launch of private astronauts, a private space station, and possibly private missions beyond Earth. Meanwhile, the government is in line to save big money that can be reinvested in further space research and exploration.

“We have begun an exciting new chapter where NASA can now focus on deep space,” says Stanford professor Scott Hubbard, the former director of NASA’s Ames Research Center who also helped advise SpaceX on crew safety. “The more routine up and down to low Earth orbit can be purchased a bit like an airline ticket.”

“This is a big milestone,” adds Brett Loubert, a principal at Deloitte Consulting who focuses on the defense and aerospace industries. The U.S. is building the infrastructure to “foster the growth of a low Earth orbit space ecosystem and ability of private companies and citizens to go to space.”

It has been almost 10 years since the previous launch of humans into orbit from American soil. Since the last space shuttle mission on July 8, 2011, NASA has depended on Russian Soyuz rockets to ferry astronauts to and from the ISS.

The agency started working with SpaceX and Boeing to develop private launch capabilities in 2014. Boeing is slightly behind its rival, with its first mission expected next year if it can work out glitches with its Starliner capsule.

A major motivator for NASA to hire the two companies is cost.

Each space shuttle flight cost over $1 billion, as calculated in 2010, though the shuttle had the ability to carry up to six astronauts plus a payload in its cargo bay. NASA paid Russia over $80 million per person for Soyuz launches. By contrast, the total cost of launching an astronaut using SpaceX is just $55 million, according to a report last year from NASA’s Office of Inspector General.

Up next, the private space industry is preparing to deploy the first-ever private astronauts to the space station beginning in 2021. Texas-based startup Axiom Space, run by former NASA manager Mike Suffredini, has a deal with SpaceX to send four astronauts on commercial missions, and another startup, Space Adventures, contracted with SpaceX to carry tourists into space starting in 2022. Both deals hinge on the success of SpaceX’s Crew Dragon capsule in Wednesday’s launch.

Putting humans in orbit who aren’t government workers could help spur low-gravity manufacturing techniques for developing new materials, asteroid mining, and other commercial activities. It could also allow for working on satellites that need repairs after launch or that need some additional assembly before being put to use.

“A lot of the complexity and cost of a commercial satellite is in mechanisms that let it unfold itself after the launch vehicle experience,” says Jeff Greason, chief technologist at space startup Electric Sky and a member of the 2009 Augustine Commission that recommended private space crews. “And there’s no reason why much of that can’t be done by people if their cost is competitive.”

To further spur the space economy, NASA is also backing plans to privatize parts of the space station and help with fully private orbiting facilities. Axiom struck a deal with NASA in January to add a private module to the ISS for exploring commercial applications in low gravity. That company plus another startup, Nevada-based Bigelow Aerospace, are even moving forward with plans for fully private stations, as NASA may not have the desire, or the funding, to replace the ISS when it reaches the end of its useful life in another five or 10 years.

Still, one successful mission and plans for more don’t guarantee that the private sector space effort will thrive, warns Harvard Business School professor Matt Weinzierl, who has studied the private space race. The government and the private sector must continue to invest in larger and more ambitious missions, like a return to the moon, to expand capabilities and build on the success, he says.

If that happens, “we will look back on this launch as a clear signal of the beginning of a new great adventure in space that taps into the power of the private sector,” Weinzierl says. “If we fail to do so, we will look back on it as the end of a bold and promising experiment.”

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